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La luz estroboscópica es la iluminación típicamente usada en festivales de música electrónica que provoca el efecto óptico. Aunque ya ha sido relacionada con aumentar el riesgo de ataques epilépticos en individuos susceptibles, los riesgos específicos que se pueden sufrir durante este tipo de conciertos son poco conocidos, por lo que los organizadores no advierten a los visitantes sobre ellos.

Por medio de investigación de un grupo del Centro Médico Universitario VU de Ámsterdam (Países Bajos) ha demostrado que este tipo de luz tiene la capacidad de triplicar la probabilidad de sufrir ataques epilépticos por parte de personas con predisposición en los festivales de música electrónica. Los detalles se han publicado en la revista BMJ Open.

La realización de esta investigación fue motivada por el caso de un joven de 20 años que durante uno de estos eventos sufrió convulsiones epilépticas por primera vez. El equipo liderado por el investigador Nèwel Salet decidió analizar todos los incidentes que requerían asistencia médica durante 28 festivales de música electrónica de los Países Bajos en 2015. También se incluyeron los que se produjeron por consumo de éxtasis, una droga recreativa que también juega un papel en el riesgo de crisis epilépticas.

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En total, de 400.343 asistentes a estos eventos, se prestó asistencia médica en 2.776 ocasiones. En 39 casos se trataba de una crisis epiléptica, 30 de las cuales se produjeron durante las actuaciones nocturnas. Lo que significa que el riesgo de una crisis epiléptica asociada a un evento nocturno era 3,5 veces mayor que en un evento diurno.

El investigador también resalta que “varias personas informaron explícitamente que era la primera vez que sufrían este tipo de crisis”

Todo esto se encuentra como un estudio observacional y no se puede establecer una causa directa. Además, se basó en diagnósticos in situ e informes de los testigos. En los estudios no se incluyeron otros factores que influyeran en la aparición de tal crisis.

“Aun así, creemos que nuestras cifras son una subestimación de la incidencia real”, aclara Salet. Por ello, destaca, “los organizadores deben comenzar a informar a su audiencia sobre estos peligros”.